La Universidad de Murcia y la Universidad de Zaragoza, únicas de España en llegar al Departamento de Energía de los Estados Unidos en 2018

El grupo de investigación Genómica y Biotecnología Molecular de Hongos ha recibido la concesión de un proyecto por parte del Joint Genome Institute (JGI), uno de los más importantes centros de secuenciación y caracterización de genomas del mundo, dependiente del Departamento de Energía de los Estados Unidos


la-universidad-de-murcia-y-la-universidad-de-zaragoza-unicas-de-espana-en-llegar-al-departamento-de-energia-de-los-estados-unidos-en-2018

Esto convierte a la UMU en una de las dos universidades españolas que tendrán acceso a esta institución, y a su investigador principal, Victoriano Garre Mula, en el coordinador de un proyecto en el que participan las universidades de Sevilla, Duke (Estados Unidos) y Melbourne (Australia), junto a la colaboración de las universidades de Navarra, California Riverside (Estados Unidos), Oregon (Estados Unidos) y Centro de Regulación Genómica de Barcelona.

Este proyecto, que durará tres años, determinará si una modificación química concreta del ADN (metilación de adeninas) regula la expresión de los genes de hongos sencillos, denominados basales, incluyendo los genes implicados en la acumulación de lípidos. Esto supone que los hongos basales que acumulan lípidos, utilizados para la producción de biodiésel, podrían ser genéticamente manipulados para aumentar la cantidad de combustible que se produce. “La propuesta realizada al JGI busca demostrar que la metilación de adeninas de los genes es importante para su expresión en ese tipo de hongos”, explica Victoriano Garre, “y podría generar interés por su participación en la acumulación de lípidos, ya que si se acumulan más cantidad de lípidos, se podrá obtener un mayor cantidad de biocombustible”. El grupo de la UMU desarrolla una línea relacionada con la obtención de biodiésel a partir de biomasa del hongo basal Mucor circinelloides, muy rica en lípidos susceptibles de ser convertidos en biodiésel de forma fácil.

Los indicios nacen de un trabajo previo realizado en el JGI. En él se halló que los genomas de los hongos basales muestran niveles elevados de metilación de adeninas, prácticamente ausente en hongos más complejos, que sugería que esta modificación del ADN podría determinar que un gen se exprese o no. Una regulación que se ha detectado previamente en bacterias y algunos eucariotas, incluyendo mamíferos, pero sin llegar al nivel de relevancia que podría tener en este grupo de hongos.

Tras dicha hipótesis, el consorcio de grupos de investigación liderado por la UMU propuso al JGI verificar la misma, basándose en su experiencia en hongos basales. El JGI será quién realice la investigación completa a través de su personal y con sus propios medios. La labor del grupo de la UMU se basa en coordinar el proyecto, diseñar los experimentos, generar las muestras que posteriormente se analizarán en el JGI y analizar los resultados. Para ello, el equipo de Victoriano Garre se ha puesto manos a la obra para empezar a suministrar las muestras. En esta convocatoria no se financia al equipo de Genómica de la UMU, “el gobierno americano financia a sus propios investigadores que están en el JGI haciendo el trabajo. Es otra forma de financiación” comenta Garre.

Se espera que los resultados obtenidos de la investigación del JGI puedan servir a los investigadores de la UMU para profundizar en los otros campos de investigación en los que intervienen. Actualmente, el grupo Genómica y Biotecnología Molecular de Hongos estudia la caracterización del proceso de infección de hongos del mismo grupo que M. circinelloides, causantes de la mucormicosis, una enfermedad para la que no existen tratamientos eficaces y que presenta una mortalidad que puede llegar al 90%. “Estamos volcados en determinar cuáles son los genes que participan en el proceso de infección, cuáles necesita el hongo para poder infectar, con el objetivo de desarrollar moléculas que permitan combatir la enfermedad en el futuro” aclara el investigador. “Si se conocen cuáles son los genes, puedes generar moléculas contra esos genes para administrarlas a los pacientes. Nosotros continuamos buscando nuevos genes implicados en el proceso hasta encontrar uno que pueda ser una diana para combatir la infección”.

“La concesión de este proyecto es el resultado del trabajo de los miembros actuales y anteriores de mi grupo de investigación, sino fuera por ellos no se habría conseguido”, sentencia Victoriano Garre.

Resolución de la convocatoria: https://jgi.doe.gov/2018-jgi-csp-community-science-program-approved-proposals-announced/

Noticias

Un estudio muestra la significativa disminución de la fertilidad masculina

Un estudio muestra la significativa disminución de la fertilidad masculina

28 July, 2017 Leer más
El investigador de la UMU Félix Gómez Mármol consigue una de las 50 Becas Leonardo

El investigador de la UMU Félix Gómez Mármol consigue una de las 50 Becas Leonardo

31 July, 2017 Leer más
La UMU publica en Annual Review of Biochemistry por invitación de un premio Nobel de Química

La UMU publica en Annual Review of Biochemistry por invitación de un premio Nobel de Química

27 July, 2017 Leer más
Se inaugura el segundo turno de los campus científicos de las universidades públicas de la Región

Se inaugura el segundo turno de los campus científicos de las universidades públicas de la Región

09 July, 2017 Leer más
La UMU consigue la mejora genética del clavel

La UMU consigue la mejora genética del clavel

06 July, 2017 Leer más
La técnica de plastinación de la UMU llega a Cambridge

La técnica de plastinación de la UMU llega a Cambridge

02 July, 2017 Leer más
CUVI, una clínica universitaria para la visión al servicio de todos

CUVI, una clínica universitaria para la visión al servicio de todos

28 June, 2017 Leer más

Contacta con nosotros

Si tienes cualquier duda, o quieres consultarnos algo ¡Te lo ponemos fácil!
Ponemos a tu alcance el siguiente formulario para que nos preguntes todo lo que te interese saber